"TC-48" - el vuelo

  • El plan de vuelo del TC-48 está sujeto a interpretaciones, pero estaba previsto que atravesaría el Golfo de los Mosquitos para unir en vuelo directo Howard AFB y el aeropuerto internacional de Ilopango en San Salvador, capital de El Salvador.

El vuelo


Objetivo

El objetivo del vuelo es el viaje final de instrucción de los cadetes (alumnos oficiales) de la promoción 31 de la Escuela de aviación militar del FAA. La delegación fue repartida en dos aviones: TC-48 y T-43. Debían volar juntos y unir Mendoza (Argentina) con San Francisco (California, Estados Unidos) en varias etapas.


Plan de vuelo

El plan de vuelo de los aviones preveía efectuar algunas escalas en Argentina, luego unir desde Mendoza, Argentina, la base aérea de Cerro Moreno en Antofagasta, Chile. Los aparatos debían luego aterrizar en la base aérea de Las Palmas, en Lima, Perú y de ahí a Howard Air Force Base (AFB) en Panamá City, base de la US Air Force en Panamá.
Desde Howard, el vuelo debía alcanzar el aeropuerto internacional de Ilopango de San Salvador, capital del Salvador, luego México City y finalmente San Francisco, California.


Vuelo efectuado

Desde finales de octubre de 1965 (salida el 30 o 31 de octubre según las fuentes), los aviones siguieron el trayecto planificado, con algunos problemas técnicos, particularmente un fallo de dos motores de TC-48, y aterrizaron el 2 de noviembre en Howard AFB en Panamá.
La etapa siguiente debía llevarlos al aeropuerto de San Salvador, una distancia de cerca de 1150 km y 3h 45 vuelo. El plan de vuelo más creíble presentado en las diferentes fuentes consiste en una navegación directa (en línea recta), dirección Noroeste: sobrevuelo del Mar Caribe, atravesar el territorio de Nicaragua por el sur (sobrevuelo de Managua) y entrada a El Salvador.

El 3 de noviembre, temprano por la mañana, ambos aviones despegaron de Howard AFB, primero el T-43, seguido 5 o 6 minutos más tarde por el TC-48. Desde el despegue de TC-48 de Howard AFB, a las 5h 49 (hora local de Panamá), hasta su desaparición, el aparato aparentemente estableció contactos radio con torres de control (en Panamá, Costa Rica, Nicaragua y Honduras) para indicar su posición y para señalar problemas de motores.
Pero los diferentes testimonios no se superponen y se contradicen. Emanan por lo esencial de comunicaciones oficiales de la FAA, de los operadores de torres de control, de informes oficiosos y de un piloto de avión comercial.

Debido a estas divergencias y debido a estas incompatibilidades, es imposible darse cuenta del desarrollo exacto de los hechos. Así, ni el cronometraje de los acontecimientos ni las comunicaciones por radio no pueden ser reproducidos de manera fidedigna.

En un momento dado, parece que el TC-48 habría señalado a la torre de Panamá que sobrevolaba el punto Mike 5 (punto de referencia geográfico frente al Golfo de los Mosquitos, Panamá). Ciertas fuentes hablan de una comunicación de rutina mientras que otras hacen mención de un estado de emergencia señalado por el aparato. Las fuentes se ponen de acuerdo para decir que TC-48 pidió ayuda por radio unos 50 minutos después de su despegue.

El piloto de un avión comercial de la línea aérea costarriqueña LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses Sociedad Anónima), que hacía la ruta San José (Costa Rica) - Miami (Estados Unidos), el capitán Álvaro Protti, informa haber captado un SOS de TC-48 y haberse comunicado con él. Sin embargo, el contenido de los diálogos varía según las fuentes. El operador radio de TC-48 habría informado a Protti de problemas en los motores 3 y 4, uno se habría parado y la otra habría estado en llamas.
Compilando las fuentes, le habría señalado a Protti dos posiciones. Encontrarse a 45 minutos de Puerto Limón (Costa Rica), por encima de la isla de Veragua, y sobrevolar Bocas del Toro (Panamá). Protti habría aconsejado a la tripulación aterrizar en el aeropuerto más próximo, sobre la pista de Puerto Limón, luego habría alertado el control aéreo en San José (Costa Rica) y en Panamá.

Al final de estos últimos intercambios radio, el TC-48 sobrevolaba el Mar Caribe, a cerca de 80 km de la costa si seguía siempre el itinerario más probable, en la zona fronteriza entre Panamá y Costa Rica. Pudo decidir hacer rumbo a Puerto Limón, o intentar volar hacia la costa para un aterrizaje urgente. O se estrelló en el mar, o se estrelló en tierra.

En cuanto al T-43, el avión aterriza como previsto en el aeropuerto internacional de Ilopango de San Salvador, pero regresa a Howard AFB para participar en las búsquedas del TC-48.