« 8R-GHE » - l'aéronef

  • Le 8R-GHE, c/n 269, a porté dans sa vie opérationnelle d'autres marques et immatriculations. L’image le montre avec son immatriculation guyanaise 8R-GHB de 1990.

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Britten-Norman BN-2A-6 Islander

Le 8R-GHE est un Britten-Norman BN-2A-6 Islander (c/n 269) sorti d’usine en 1971. Livré à la Force Aérienne Finnoise (tail number OH-BNC puis BN-1), il est vendu en Allemagne (D-IBNA) en 1976, puis immatriculé en Grande-Bretagne (G-BRZH) en 1985, avant de joindre successivement Air Services Guyana en 1990 (8R-GHB) et Express Air Services (8R-GHB) en 1991.
En 1992 il prend, toujours sous Express Air Services, l’immatriculation 8R-GHE, puis revient chez Air Services Guyana en 1996 et finalement chez Air Services Limited.

Au moment de sa disparition, il était en opération dans l’entreprise de transport aérien Air Services Limited (ASL), établie à l’aéroport international Eugene F. Correira (ancien Ogle International Airport) sur la rive est du fleuve Demerara à six kilomètres de Georgetown, capitale de la Guyana.

L’Islander est un bimoteur de construction métallique d’aile haute construit par Britten-Norman, constructeur aéronautique britannique, dont les locaux sont implantés sur l'île de Wight dans le sud de l'Angleterre. Fondée en 1954, Britten-Norman est actuellement une filiale du constructeur d’avions suisse Pilatus Aircraft.

L’Islander, dessiné dans les années 1960, est l'un des avions les plus fiables de sa catégorie. Construit pendant plus d'un demi-siècle, plus de 750 sont encore en service dans le monde, notamment dans des endroits d’accès difficile, avec des pistes de fortune ou sommairement préparées.

L’Islander 8R-GHE était équipé d’un émetteur satellitaire de positionnement (spot tracker device), qui renseigne, via satellites, sur la localisation de l'avion toutes les 10 minutes. Sur des terrains escarpés et des régions montagneuses, le système éprouve des difficultés de transmission.
L’avion disposait également dans son équipement d'une balise d'urgence intégrée (built-in emergency locator/transmitter), dont les signaux peuvent être reçus par d'autres avions jusqu'à épuisement de la batterie.
En raison des conditions de vol habituelles de l’avion, un kit de survie et une trousse de premiers secours étaient placés sous le siège du pilote. De la nourriture était comprise dans le kit et des pièces de rechange d’urgence étaient embarquées dans tous les vols.

Le modèle d’usine BN-2 A6 portait des modifications dans le bord d’attaque des ailes et des moteurs Lycoming O-540-E4C5.

Lycoming O-540-E4C5
Le 8R-GHE était équipé de deux moteurs Lycoming O-540-E4C5. Ce moteur fait partie de la famille des moteurs à explosion de six cylindres opposés horizontaux, refroidis par air de l’entreprise Lycoming Engines, de Williamsport, Pennsylvanie, Etats-Unis.
D’aspiration atmosphérique (pas d’injection ou de compresseur), l’O-540 a une cylindrée de 8,9 litres et fournit 220 hp (164 kW) à 2,700 rpm. Un moteur simple, fiable et robuste.